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【シヤチハタ公式】印章や印影、印鑑(ハンコ) の違いとは?語源や用途、電子印鑑との違いをご紹介

WRITER
木山 貴雄
シヤチハタ株式会社 システム開発部
大手PCメーカーのサポート業務や大手自動車メーカーでの社内SEを経験後、2005年シヤチハタに入社。シヤチハタフォントの開発・Web受注システムの開発を経て現在はソフトウェア開発部門に所属する。

多くの方がひとつは持っている印鑑ですが、実は、印鑑には様々な名称があるのをご存知でしょうか。よく聞く印章や印影とは何か、ハンコと印鑑の違いや歴史、使用用途など、印鑑にまつわる様々なことをご紹介します。また、今多くの企業が取り入れている電子印鑑のメリットや従来の印鑑との違いについても、触れていきます。

印章・印影・印鑑の違いとは?

印鑑本体と、朱肉をつけ紙に捺印した朱い印鑑の文字、そのすべてを総称して「印鑑」や「ハンコ」と呼ぶ方が多いかと思います。ところが、印鑑・ハンコには「印章」「印影」「印鑑」と区別される名称があるのをご存知だったでしょうか。

一般生活の中で使い分けることは少ないですが、ビジネスシーンでは使い分けをするシーンもあります。覚えておくことで、混乱を招くこともなくなるでしょう。

印章とは

まず、ハンコ本体のことを「印章」と呼びます。 印章は木製やチタンの他に、牛のツノを加工して造られるものもあります。

印影とは

印影とは、朱肉をつけた印章を紙に押し、紙に残った朱い文字を指します。
宅配便などで「ここにハンコを押してください」と言われることがありますが、正確には「ここにハンコを押して印影をください」になります。一般生活では、あまり使い分けをすることは少ないようです。

印鑑とは

印影の中でも、銀行印や実印として登録されたものだけを、「印鑑」と呼びます。
全てを総称して印鑑と呼ぶ場合が多いですが、実際には一部の印鑑のみを指すものなのです。

印鑑・ハンコの語源

印鑑はなぜ印(しるし)に鑑(かがみ)なのか、ハンコはなぜハンコと呼ぶようになったのでしょうか。それぞれの語源を知ることで、より印鑑の意味を深く理解できるはずです。

印鑑の語源

印鑑の語源は、押されたハンコが本物かどうかをチェックする台帳が「鑑(かがみ)」と呼ばれていたことに由来します。

今現在の銀行などでもコンピューターを使い同じ方法を取っていますが、当時はコンピューターの代わりに「鑑(かがみ)」に登録されているハンコのみが、本物のハンコだとされていました。使用者が押したハンコが本物かどうか、押された印影と鑑に描かれている印影を見比べてチェックしていたそうです。
そのうち、「鑑(かがみ)」のことを印を記した鑑、「印鑑」と呼ぶようになり、登録されたハンコそのものも印鑑と呼ぶように変化したとされています。

ハンコの語源

ハンコの語源には、いくつか通説があります。
一番よく知られているのが、版行・板行(ハンコウ)=ハンコとなった、という説です。

江戸時代で、出版物を出す際に頻繁に使われていた手法が版画です。版画で絵を作成する工程を「版行・板行(ハンコウ)」と呼びます。コピー機のない当時、版行は同じ絵を大量生産するのに非常に便利な方法でした。そのうち、版行は「ハンコ」と省略され呼ばれるようになり、版行で作り出された絵自体も「ハンコ」、文字だけの版行絵も「ハンコ」と混同されるようになったのです。
絵を木や板に鑑堀りにして紙に転写させる方法は、現代のハンコと通じるものばかりで、ハンコの最も有力な語源という説も、納得ができます。

さらに版行=ハンコ説以外にも、「判を押す行為」という意味から「判行」という言葉ができ、口語で「ハンコ」に変わったという説もあるとされています。

どれも確実視されている語源ではないですが、ハンコにも色々な成り立ちがあると考えると、ハンコという言葉ひとつが非常に興味深いものに思えてくるのではないでしょうか。

印鑑の種類

印鑑(ハンコ)には様々な種類がありますが、認印・銀行印・実印の3種類が最も広く知られているものです。
3つの違いについて、ご紹介します。

認印とは

認印とは、いわゆる宅配便のサインなどで使う印鑑を指します。日常的に使うものですので、文字が読みやすい印影が一般的です。登録や届けを出す必要もないため、100円ショップなどで購入したものや安価なゴム製の印鑑を、認印として使用することができます。

認印を実印や銀行印と併用することもできますが、取り扱いやすい反面、書体に個性も少ないため悪用される危険性も多くあり、 おすすめはできません。
また、認印に使われることも多いゴム製の印鑑は、印影が劣化で変化してしまう可能性もあります。そのため、金融機関など印鑑の届け出が必要な機関では、登録できない場合も多いようです。

銀行印とは

銀行印とは、銀行に届け出をした印鑑です。お金の出し入れをする際に、通帳とセットで使用するのが一般的です。
銀行に届け出をした印鑑を銀行印と呼ぶのであれば、当然、どんな印鑑でも銀行さえOKを出せば、原則は銀行印として使用できます。
とはいえ悪用のリスクを避けるために、認印のシンプルな印影とは違い、複雑で真似しにくいデザインのものを銀行印に使うのが良いでしょう 。

実印とは

実印とは、住まいの役場で登録できる「自分自身を証明する印鑑」を指します。銀行印が銀行だけにおける自分自身の証明印とするなら、実印は不動産取引や官公庁での手続き、自動車売買や保険といった、もっと幅広いシーンで使う身分証明証の代わりともなる印鑑です。
銀行印同様、役場に届出した印鑑であればどんなものでも「実印」として認められるため、三文判での実印登録も基本的には可能です。(自治体の判断によってはNGとなる場合もあります)
しかし簡単に複製できるデザインの印鑑では、銀行印以上に悪用のリスクが高すぎるため、やはりおすすめできません。

印鑑登録・印鑑証明の手続き方法

役場に印鑑登録を申し出た印鑑を実印と呼ぶのは上でも触れましたが、その印鑑登録の手続き方法はご存知でしょうか。
また、印鑑登録した印鑑をその後何らかのシーンで使用したとき、本当に実印かどうか証明する「印鑑証明書の発行」についても、印鑑登録方法と合わせて知っておくべき事柄です。

印鑑登録・印鑑証明書の発行の手続き方法について、わかりやすく説明していきます。

印鑑登録の手続き方法

印鑑登録の手続き方法は、住まいの役場規定によって変わる場合もありますが、基本的には実印用の印鑑と、顔写真付きの身分証明が必要です。
15歳以上の本人であり、印影が本名で印影サイズが8mm以上25mm以下であれば、即日登録が完了します。実印として登録できない印鑑の定義は、住まいの地域によって違うようなので、希望の印鑑が実印登録できるものかあらかじめ電話やホームページで確認しておくと良いでしょう。

印鑑証明書の発行の手続き方法

印鑑登録を行うと、印鑑登録証(印鑑登録カード)が発行されます。この印鑑登録証と、顔つきの身分証明証、手数料の3つがあれば、印鑑証明書の発行は即日可能です。

印鑑登録証をなくしてしまった場合、多くが印鑑の再登録が必要となります。
一度実印登録した印鑑情報を削除し、再び同じ印鑑(違うものでもOK)で再登録し、印鑑登録証を発行してもらうのが一般的です。印鑑登録証がないと印鑑証明書はほぼ例外なく発行ができないので、大切に保管しておきましょう。

近年では従来の印鑑が電子印鑑へと変化しつつある

 

ビジネスシーンや大切な契約などでも使用することの多い印鑑ですが、現代ではそのような場面では、電子印鑑を用いることが多くなってきました。
電子印鑑とは、パソコン上で使用できる印鑑を指し、クリックひとつでパソコン内の書類に電子印鑑を押印できるものです。

とくに届出が必要なわけではないのですが、捺印後の書類編集・改ざん不可能なシステムやなりすまし防止の個人IDが設定された電子印鑑は、企業同士の大切な契約などでも安心して使われることが増えてきました。
実印・銀行印に成り替わることはまだないものの、近い将来、実印・銀行印の代わりとして電子印鑑を使用できる日が来るかもしれません。

従来の印鑑と電子印鑑のメリット・デメリット

企業において徐々に広まりつつある電子印鑑ですが、なぜ、従来の印鑑から電子印鑑へシフトするようになってきたのでしょうか。
それぞれのメリット、デメリットに着目をすることで、企業で電子印鑑が活用される理由が見えてきます。

従来の印鑑のメリット/デメリット

まず、従来の印鑑のメリットから見ていきましょう。従来の印鑑のメリットのひとつが、入手がしやすく価格も安い、という点です。三文判であれば100円ショップでも買うことができ、実印や銀行印も街の印判店で容易に手に入ります。

デメリットとしては悪用されてしまう不安や、充分な紛失や盗難防止対策が難しい、といった点が挙げられます。
従来の印鑑は簡単に街中で手に入るため、同じものを入手すれば、なりすましも簡単にできてしまいます。そこで、なりすましができないようなデザインで印鑑を作り、厳重に管理しようと考えるのではないでしょうか。しかし大切な印鑑はそう頻繁に使うものでもありません。そのため保管場所を忘れてしまったり、盗難されていても気づけないことも珍しくありません。企業にとって、重要な印鑑の紛失はかなりの痛手となります。

電子印鑑のメリット/デメリット

一方で電子印鑑のメリットは、電子印影の複製や盗難の心配がないことが挙げられます。従来の印鑑のデメリットを埋めるようなこのメリットは、情報漏洩に敏感でなくてはならない企業にとって、大きなポイントとなるでしょう。
仮にパソコンから電子印影を始めとする印鑑データを盗もうとしても、電子印鑑のセキュリティ性は高く、悪用は難しいといえます。

さらに、メールなどで送られてきた書類をいちいちプリントアウトして押印、スキャンをして返送といった手間も省けるため、ビジネス面においての貢献度も、従来の印鑑に比べて高いのではないでしょうか。

デメリットとしては、導入コストがかかることが挙げられます。しかし、作業の効率化やペーパーレス化を長い目で見れば、結果として導入コストを上回る企業利益を生む可能性があります。

印鑑は悪用を防ぐのが大切、用途に応じた適切な印鑑チョイスを

認印・銀行印・実印、電子印鑑、現代社会においては、どれかひとつだけを持っていれば仕事から日常生活まで全て問題ない、というわけではありません。どれも自分自身を証明する大切な印鑑ですので、用途に応じた適切な印鑑を持ち、悪用のリスクを分散させるようにしましょう。